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miércoles, 13 de septiembre de 2017

RESEÑA: Warcross - Marie Lu


¿Sabéis esos autores que os encantan y os pasáis media vida esperando que saquen algo? Pues yo con Marie Lu. Pero cuando anunciaron que su siguiente libro iba a ser ciencia ficción (muy suave, vale, pero ciencia ficción) me temí lo peor. En cuanto leí la descripción solté un suspiro de alivio: Warcross sonaba como lo que Ready Player One podría haber sido si le quitabas la misoginia y las referencias inútiles a los 80 y le dieses una trama decente.

Así que sin más dilación, [GRACIAS @ PENGUIN POR LA COPIA ELECTRÓNICA AVANZADA, NO ME PAGAN POR HACERLES LA PELOTA, EL AMOR POR MARIE LU ME VENÍA YA DE ANTES, EL FANGIRLEO ES MÍO, MÍO Y SOLO MÍO] ¡empezamos la reseña!

Intentando llegar a fin de mes, la cazarecompensas y hacker Emika Chen se filtra en la partida más importante del año de Warcross, el juego de realidad virtual que se ha convertido en un fenómeno mundial. Excepto que algo sale mal, ella aparece en mitad del juego y causa un escándalo.

En lugar de ser arrestada, Emika recibe una irresistible oferta del creador del juego, el genio billonario Hideo Tanaka, quien necesita un espía en el interior del torneo para descubrir un fallo de seguridad. Una vez en Tokio se encuentra en un mundo de fama y fortuna, pero pronto su investigación descubrirá una siniestra trama con enormes consecuencias para Warcross.

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¡Tengo tantas ganas de empezar que no sé por dónde hacerlo! Supongo que por Emika, nuestra protagonista, una hacker adolescente con el pelo de colores y muchos tatuajes. Al principio del libro está en una situación precaria: tiene antecedentes penales, sin estudios, trabaja de cazarrecompensas para la policía y está a punto de ser desahuciada de su piso. Por eso decide arriesgarse a hackear un partido importante de Warcross, el juego online más famoso del mundo, para robar un objeto que luego podrá revender. Por supuesto, todo sale mal.

El juego lo creó Hideo Tanaka, el inventor de las gafas de realidad virtual que revolucionaron la tecnología y el mundo entero. Warcross es una especie de atrapa la bandera donde cada equipo tiene cinco jugadores con distintos papeles (el arquitecto, el ladrón, el escudo...) y deben trabajar juntos para arrebatar la joya que flota sobre el capitán del equipo contrario. Es una de las partes más divertidas del libro y le da unos toques de acción geniales.

And everyone—everyone—played Warcross. Some played it intensely, forming teams and battling for hours. Others played by simply lounging on a virtual beach or enjoying a virtual safari. Still others played by wearing their glasses while walking around the real world, showing off their virtual pet tigers or populating the streets with their favorite celebrities. However people played, it became a way of life.

Cuando Hideo le pide a Emika que se una a la competición de Warcross para ayudarle a descubrir un complot para hundir su empresa, nos lanza de lleno a una historia con un ritmo impecable y llena de personajes intrigantes. Como siempre Marie Lu ha incluido un cast súper diverso sin que parezca forzado y los equipos de Warcross incluyen muchas personas racializadas, queer y un capitán va en silla de ruedas. La camaradería entre los Jinetes de Fénix, el equipo de Emika, es genial, pero aún mejor resultan sus relaciones con los demás jugadores. Algunos son amigos que se enfrentan en la competición, otros sólo rivales, algunos incluso exparejas y hay material para muchísimo drama adolescente.

La investigación y las sospechas de Emika sobre quién está atacando a Hideo se mezclan con las partidas de Warcross, que les encantarán a los más fans de los videojuegos (incluyen una carrera en patinete volador al más puro estilo Mario Kart y una batalla de mechas que no podía faltar). Con estas dos tramas se intercala la relación de Emika y Hideo, que aunque es frío y cerrado poco a poco aprende a confiar en ella y le deja ver momentos de su pasado y por qué creó Warcross. Del mismo modo aprendemos mucho más de Emika de lo que se ve a simple vista.



El mundo futurista también es una pasada. Describe cómo sería Tokio visto a través de la realidad virtual, que la gente usa para alterar su aspecto, y al principio también vemos una versión casi distópica de Nueva York, donde la policía está tan desbordada que tienen que contratar cazarrecompensas adolescentes para atrapar delincuentes. Además de las gafas de realidad virtual aparecen vehículos inteligentes y no podía faltar el patinete flotante de Emika, un clásico de la ficción futurista.

Y porque esto lo escribió Marie Lu, preparáos para los giros argumentales y la moralidad ambigua, que sinceramente es lo que a mí me da la vida.

RESEÑA: Nyxia - Scott Reintgen


¡Nueva reseña! Esta semana ha habido varias novedades de ciencia ficción juvenil, así que si os gusta el género, prestad atención. 

[DISCLAIMER: la editorial me envió una copia electrónica avanzada a cambio de una reseña y sé que nadie lee esto así que voy a aprovechar el paréntesis para deciros que me gusta la piña en la pizza.]

Emmet Atwater no está dejando Detroit: está dejando la Tierra. Porqué la Corporación Babel le reclutó a él es un misterio, pero le ofrecen suficiente dinero para que subirse a una nave espacial y abandonar su vida merezca la pena.

Pronto descubre que es uno de diez reclutas, todos con pasados complicados y lejos de su hogar. Ahora cada uno deberá ganarse el derecho a viajar al planeta Eden, donde extraerán Nyxia, el material más valioso del universo. Pero la nave de Babel está llena de secretos. Y Emmett tendrá que tomar una decisión: ganar el premio a cualquier precio o encontrar una forma de pelear que no traicione lo que significa ser humano.

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Si habéis leido El juego de Ender y no os gustó, ni os molesteis con esto, porque es la versión juvenil (y bastante peor, aunque me duela decirlo). Pero si os gustan los libros con competiciones, tipo el primero de Divergente, las corporaciones malvadas y los casts de personajes de todo el mundo, seguid leyendo.


Los personajes y las relaciones entre ellos son lo mejor del libro. Ya que vemos la historia a través de los ojos de Emmett él es el único al que comprendemos, y solo conocemos lo mismo que él, así que el misterio está servido. Las demás personas que van con él en la nave y contra las que compite son un misterio total. Hay tanto chicos como chicas, de todas partes del mundo y cada uno con una personalidad muy fuerte. Algunos se muestran amigables y otros son directamente desagradables, pero todos son competencia para Emmett y hay unas dinámicas muy curiosas entre ellos.

La trama está centrada en esa competición: de los diez candidatos solo ocho recibirán el dinero del premio y la posibilidad de desembarcar en Eden, pero también hay una gran carga psicológica detrás de este argumento de acción. La mayoría de los adolescentes están allí porque necesitan el dinero, algunos tienen familiares enfermos, y están desesperados por ganar. Los enfrentamientos entre ellos a veces se vuelven violentos y pelean con uñas y dientes para no perder puestos en la lista.
“But they don’t tell you the pain comes with you. They don’t tell you that hurt travels at light-speed too.”
Me ha fallado un poco el worldbuilding porque muchas cosas no eran explicadas, o directamente las explicaban y no tenían sentido. El Nyxia es un material que se puede controlar con la mente para formar distintos objetos, pero a veces se resiste, o incluso trata de controlarte a ti, como si tuviera consciencia. ¿Tú crees que se molestaron en explicarlo? Nope. Además de que toda la trama de ir al planeta y extraer el mineral me parece falsísima. Un planeta nuevo, HABITADO por una raza inteligente, con un material valiosísimo ¿y nadie lo sabe? ¿Solo una empresa privada que va a explotarlo? No me cuadra. Se explica poquísimo sobre Eden y sus habitantes y los chicos de la nave nave van totalmente a oscuras sobre lo que realmente hay allí o porqué van. Había pocas respuestas para un libro de ciencia ficción, pero quiero pensar que son incógnitas importantes para el resto de la saga, pero leyendo solo la primera parte yo estoy confusísima. 

Una de las cosas buenas es el ritmo, que se mantiene durante toda la historia y no te deja ni un momento para aburrirte, pero es a cambio de sacrificar toda la introspección. Al pobre protagonista apenas le da tiempo de decir que está traumatizado antes de que le vuelvan a poner a competir. Los saltos temporales están bien colocados para mantener el libro interesante pero a la vez hace que el desarrollo del personaje pierda un poco. ¿Lo peor? Un romance salido de la nada que voy a ignorar para no enfadarme.

En general me ha gustado, es muy entretenido y los personajes son diferentes a lo que estoy acostumbrada ya que todos luchan por el mismo objetivo así que hay unas relaciones muy ambivalentes, pero si queréis un libro de este estilo os prometo que El juego de Ender le da tres mil vueltas.

lunes, 4 de septiembre de 2017

RESEÑA: They both die at the end - Adam Silvera



Estoy publicando esto la medianoche del día 4 porque soy: lo peor y así conforme lo leáis sabéis que Mateo y Rufus están en su último día y sufriréis una décima parte de lo que se sufre con el libro.

[Disclaimer: blabla la editorial blabla copia avanzada blabla mi propia opinión. Dios mío todas sabemos que estas son mis opiniones de mierda y aún así me siento mal si no pongo disclaimer pero creo que es obvio que NO ME PAGAN POR ESTO. MI RESEÑA. MIS OPINIONES. MIS LÁGRIMAS.]


El 5 de septiembre, poco después de la medianoche, Muerte-Llamada avisa a Mateo Torrez y Rufus Emeterio de malas noticias: van a morir hoy. 

Mateo y Rufus son completos desconocidos, pero por distintos motivos ambos buscan hacer un amigo en su Día Final. ¿Las buenas noticias? Existe una app para eso. Se llama Último Amigo y a través de ella Rufus y Mateo están a punto de conocerse para una gran aventura en la que vivirán toda una vida en un solo día.

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¿Si supieras que vas a morir en las próximas 24 horas, qué harías?

Es una premisa relativamente sencilla pero con una carga emocional, y esta es la especialidad de Adam Silvera: no vamos a encontrarnos un libro de intentar burlar a la muerte, aunque en ocasiones los personajes sientan que es injusto lo que les ha tocado, sino de aceptar su destino y aprovechar sus últimos momentos para morir como les gustaría haber vivido.

Los dos protagonistas no podrían ser más diferentes. Mateo es un bollito de canela demasiado bueno para este mundo, demasiado puro, que siente que ha malgastado su vida por no arriesgarse, prefiriendo en su lugar quedarse en casa con sus libros y videojuegos, o ayudando a su amiga Lidia y su bebé. Por el contrario Rufus está teniendo unos meses problemáticos desde que su familia murió, y la Muerte-Llamada le pilla mientras le está dando una paliza al nuevo novio de su ex-novia. Con un punto de vista dual, la novela nos cuenta cómo ambos se conocen y ayudan al otro a descubrir quién quieren ser de verdad y cómo quieren vivir lo que les queda de vida.

Yo terminando el libro, lo cuál no deja de ser irónico

Como siempre, me encantan las voces narrativa de Adam Silvera. La de Rufus es más reconocible, usa un montón de slang, mientras que Mateo suena mucho más dulce. Además intercalados con sus capítulos aparecen historias paralelas, algunas de personajes conocidos (la mejor amiga de Mateo, la ex novia y los amigos de Rufus) y otras de personajes desconocidos, como un famoso actor que ha recibido la llamada y la periodista que lo entrevista. Aunque muchas parecen aleatorias, hay una línea conductora entre ellas y todas están relacionadas con los dos protagonistas.

A pesar de ser una historia "character-driven", impulsada por los personajes, no flojea en absoluto con la trama y todos los cabos sueltos terminan atados. Aparte de lo bien conectadas que están todas las subtramas, me ha encantado cómo enganchaba, porque ya desde el título te promete que ambos van a morir pero no se sabe cómo y esa incógnita marca tanto a Rufus y Mateo como al lector. Te mantiene pegada a las páginas y cada vez que sobreviven a lo que parecía un momento peligroso suspiras de alivio. No os voy a decir más para no chafar nada de la trama, pero casi me muero a ataques al miocardio durante todo el libro.

Mi reacción cada vez que mis hijos estaban en peligro

Una de las quejas que más he visto sobre este libro es que nunca explica cómo se sabe que alguien va a morir. Simplemente hay una empresa que cada día llama a las personas que van a morir en las siguientes 24 horas. No dicen cómo, ni el momento exacto, ni dan más explicaciones. Pero igual que en el primer libro del autor, More happy than not (ahora en español como Recuerda aquella vez), el toque de ciencia ficción no necesita explicación, solo es un punto narrativo en una historia centrada en los personajes.

Aun así decir que este libro no tiene worldbuilding es totalmente falso. El mundo como lo conocemos ha cambiado por la existencia de la Muerte-Llamada. Se hacen funerales con la persona antes de que muera, muchos lugares les ofrecen regalos de despedida, hay fundaciones para cumplir sus sueños... el ejemplo más obvio es la aplicación de El Último Amigo. (Y en lugar dar las condolencias como "Lamento tu pérdida" la gente dice "Lamento ir a perderte" y estoy llorando otra vez oooh boy).

Respecto al romance, podéis esperar que os arranque el corazón, le prenda fuego y pisotee los restos carbonizados. Pero en el fondo, es la historia de dos chicos aprendiendo quiénes son y cómo quieren que se les recuerde.
When someone puts their journey out there for you to watch, you pay attention–even if you know they'll die at the end.

Mención especial en esta reseña a algo que no comento nunca: ESA PORTADA. Y también a la carta al lector que Adam incluyó en los ARCs que me parte el corazón

¡Y eso es todo, me voy a llorar en la cama! Si os ha gustado decidme cosas bonitas para que se me pase la llorera, o comprad el libro y llorad conmigo que también me consolaría bastante. ¡Hasta la próxima!

viernes, 1 de septiembre de 2017

WRAP UP AGOSTO

Salt. - nayyirah waheed

Como soy un desastre con la poesía o me leo todo el libro de golpe o intento hacerlo poco a poco y tardo tres meses. Salt fue de las segundas. Es una colección que habla de temas como los canones de belleza racistas, el lenguaje, la diáspora africana y la masculinidad tóxica. Me pareció precioso y os lo recomiendo mucho si os gusta Milk and Honey o The princess saves herself in this one.

The Alchemists of Loom – Elise Kova

Se trata de una fantasía steampunk en la que los humanos viven separados en distintos gremios y controlados por una raza superior de dragones entropomórficos. La protagonista, Arianna, es una quimera: nacida humana pero mejorada por medio de implantarle partes de dragones, y los odia más que a nada. Pero cuando Cvareh cae del cielo, herido y con unos planos que dice ayudarán a derrocar al rey dragón, Ari decide que puede ayudar a uno de ellos si eso significa destruir su tiranía.

Lo leí en una lectura conjunta y aunque tiene algunos clichés que odio tiene un ambiente y unos personajes muy chulos. Está muy logrado el uso de la magia en combinación con la tecnología y las diferencias entre las sociedades humana y draconil.


The Little Queen - Meia Geddes

Una novelita que se leía como un cuento de hadas, donde una niña recién coronada reina tras la muerte de sus padres huye del palacio para averiguar quién es en realidad. Era bonito y hay un romance f/f pero era demasiado raro y no me gustó mucho.

The Tea Dragon Society - Katie O'Neill

¡EL COMIC MÁS CUQUI DEL MUNDO! Tenéis una reseña aquí, pero si sois fáciles de convencer, simplemente mirad lo bonitísimo que es el dibujoo. Y es súper diverso y suave y TIENE DRAGONCITOS AAAAAAAAAAAA



A Wrinkle in Time - Madeleine L'Engle

Me leí esto porque había oido hablar mucho de él y el tráiler de la película me pareció fantástico. El libro era entretenido y tenía una ambientación muy curiosa, además de que por la narrativa se notaba que era algo antiguo y muy original.

Ya está la reseña hecha, pero si os da pereza leerla, sabed que es una fantasía con tintes políticos en la que une ladrone de género fluido se presenta a las audiciones para convertirse en asesine a las órdenes de la reina. Pero las pruebas son asesinar a los demás participantes, lo que convierte la competición en una masacre al estilo Los Juegos del Hambre. Enganchaba y me gustó mucho, le protagonista tiene motivaciones muy específicas y está dispueste a hacer lo que sea por cumplir su venganza.

They both die at the end - Adam Silvera

Fuck Adam Silvera honestly yo ya no tengo fuerzas para decir nada más de este señor. Literalmente el tío quiere destrozarme el corazón tan fuerte que ya te dice en el título que va a matar a los protagonistas. Qué he hecho yo para merecer esto.

Una noche, Mateo y Rufus reciben un aviso de que van a morir en las siguientes 24 horas. No se sabe cómo, ni el momento exacto, pero nadie consigue escapar una vez recibe esa llamada así que deciden pasar un último día viviendo la vida al máximo. (Oh Dios faltan cuatro días para que se publique MATEO Y RUFUS VAN A MORIR EN CUATRO DÍAS no estoy preparada).


The first rule of punk - Celia C. Pérez

Esta novela middle grade me encantó aunque no suelo leer historias para niños y terminé reseñándola aquí. Una niña mexicano-americana intenta conciliarse con sus raíces mexicanas, a pesar de que no se le da bien el español, odia el cilantro y su gran amor es el punk, algo que su madre no considera "de señoritas". Pero cuando se ve obligada a mudarse a Chicago, encontrará gente como ella por primera vez y aprenderá la norma más importante de ser punk: ser tú misma.

The science of Orphan Black

Para aquellos que no conozcáis la serie: Welcome to the trip, man. Aprovechando que ha terminado la serie se publicó un libro oficial de Orphan Black, explicando muchas cosas sobre la clonación, cómo de pausible es la ciencia-ficción que aparece en la serie y comparándola con los avances de la vida real. Como fan que soy me encantó aunque hubiese trozos un poco complicados y también hice una reseña más detallada. Si no habéis visto la serie, hacedlo, ¡merece la pena!

The little red wolf - Amelie Flechais

Un cómic cortito en el que se cuenta la historia de caperucita roja pero con algunos cambios relevantes. El lobo era quién se pierde en el bosque mientras llevaba un conejo a casa de su abuelita y la niña le rescata. No os dejéis engañar porque parezca simplemente la misma historia con los papeles protagonistas invertidos, es un cómic muy original que inventa un motivo nuevo para la enemistad de lobos y humanos y le da mucha profundidad a la historia original. ¡Además, el arte es muy curioso!



The lamentation of their women - Kai Ashante Wilson

La web de la editorial Tor sigue ahí afuera haciendo el trabajo del señor y jamás podré agradecérselo lo suficiente. En Tor.com publican muchas historias cortas gratuitas, en general de muy buena calidad, y aunque no me puedo mantener al día con todas cuando veo un autor que me gusta sí las leo. En este caso es el escritor de A taste of honey, una novela corta que me gusta mucho.

La historia trata de una pareja del Bronx que encuentran dos armas malditas, un machete y una escopeta, y son poseidos por la sed de sangre del demonio. Entonces, inspirados por otro caso en que un policía blanco asesinó a tiros a un chico negro, deciden que si tienen que matar gente al menos decidirán a quién matar y comienzan a asaltar comisarías de policía. Es una historia muy sangrienta y perturbadora con un toque de fantasía. Me encanta cómo está escrita y además la narra la chica, lo que implica mucha jerga del Bronx.

Nyxia - Scott Reintgen

Este es un título de ciencia ficción del que se estaban oyendo muy buenas críticas así que lo solicité a la editorial. Tengo que estar de acuerdo en que es adictivo y te mantiene pegada a las páginas hasta el final, pero en retrospecto me decepcionó un poco. Se explican fatal las cosas y el worldbuilding me pareció muy pobre. Se parece mucho a El juego de Ender pero por mucho que me duela decirlo, no le llega ni a la suela de los zapatos.

Trata de un grupo de adolescentes que son enviados al espacio para extraer el mineral Nyxia, una sustancia casi milagrosa que se puede manipular con la mente, en el planeta recientemente descubierto de Eden. Está habitado por seres que odian a los adultos pero permiten pasar a los jóvenes y por eso les envían a ellos. Pero no todos podrán ir: de los diez jóvenes de la nave solo ocho ganarán el derecho a desembarcar en Eden y ganarán el sueldo millonario que han prometido a sus familias.

Rebel Seoul - Axie Oh

Conseguí echarle el guante a una copia avanzada de esto, que si recordaréis estaba en mi lista de Novedades más esperadas, y ha resultado ser un PLOF. Me ha resultado muy insustancial, con unos personajes aburridos, pocas escenas de acción y con las explicaciones del worldbuilding muy mal repartidas. Además los romances innecesarios y problemáticos estaban ahí a la orden del día.


¡Y eso ha sido todo! Sabéis que si alguno os ha llamado la atención o ya lo conocíais me encanta oir vuestras opiniones. ¡Hasta la próxima!

miércoles, 30 de agosto de 2017

ORPHAN BLACK: stick to the science

Si estos últimos días has estado por twitter, te habrás enterado de la movida de Manuel Bartual. Básicamente un tipo estaba de vacaciones y empezaron a pasarle cosas raras: gente que se metía en su habitación, mensajes escondidos en el papel del baño... y por fin, que veía a su doble. De pura casualidad, también hace poco que se terminó Orphan Black y se ha publicado el libro The science of Orphan black explicando todas las movidas científicas que aparecen y si son pausibles en la vida real.

Así que hoy, en directo y en exclusiva, os hablaré de esta maravillosa serie (y sí, del libro también).


Orphan Black comienza con Sarah Manning bajando de un tren y viendo como una mujer idéntica a ella se suicida tirándose a las vías. Siniestro, ¿verdad? Pues la primera idea de Sarah es coger el bolso que la otra chica ha dejado en el andén y robarle la personalidad. Al fin y al cabo Sarah necesita dinero y ¿qué podría salir mal?

Aquí empieza una trama que cada vez se complica más, pero se introduce el problema principal relativamente pronto: Sarah es un clon. Igual que era Beth, la chica del tren. Igual que son Alison, Katja, Cosima, Helena, Krystal, Rachel... bueno, dejémoslo en que hay unas cuantas. Tendréis que ver la serie para seguirles la pista a todas.

Es una de mis series favoritas (aunque aún no la haya terminado porque soy lo peor) pero una de las cosas que menos me gustaba era la ciencia. Hay conversaciones muy importantes sobre la biología y el derecho a decidir sobre tu propio cuerpo, pero en cuanto se volvían más técnicas, me perdía. A mí la ciencia me viene bien cuando sirve a la narrativa, algo más complicado, se me escapa. Así que por mucho que quiera a Cosima y Delphine, sus líneas argumentales me dejaban un poco fría.


¡Pero ahora entra en escena el libro! Lo llamaron The Science of Orphan Black: the official companion por motivos obvios y en él han trabajado Casey Griffin y Nina Nesseth como escritoras, además de Graeme Manson, creador de la serie, y Cosima Herter, la consultora/asesora sobre la ciencia (y la persona que da nombre al personaje). Y en este libro se explica DE TODO.

Aunque a veces también peca como la serie de ser demasiado técnico tiene muchas explicaciones útiles, comparaciones entre la serie (que tiene un toque de ciencia-ficción) y los descubrimientos y leyes reales que se han conseguido en la clonación, y apartados especiales para resolver dudas de los fans. Dudas que van desde "¿serían las huellas dactilares idénticas en las clones?" (no) y "¿tiene Cosima más pecho que las demás?" (posiblemente).

También hacen un recorrido por las escuelas de pensamiento en que se basan los distintos grupos que aparecen en la serie, como los fanáticos religiosos llamados proletianos y el grupo de neolucionistas que tratan de forzar la evolución del ser humano, respaldados por el instituto DYAD.




En general The Science of Orphan Black ofrece tanto información complementaria para los más fans como explicaciones y curiosidades de en qué se basan las ideas de ciencia ficción que aparecen en la serie, pero ¡cuidado, tiene spoilers!
© sparsireads
Maira Gall