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martes, 30 de mayo de 2017

CÓMICS, MUCHOS CÓMICS

Hace unas semanas fue en España el día del cómic gratis, un evento en que algunas tiendas regalan cómics (giro argumental, lo sé) a cualquiera que acude. Está pensado para promocionar el medio y potenciar la lectura de cómics, y como es algo que apoyo 100% voy a aprovechar y haceros un post de cómics que me gustan.


Sandman, de Neil Gaiman


Un ocultista que trata de capturar a la Muerte para negociar con ella la vida eterna atrapa por error a su hermano pequeño, Sueño. Después de 70 años de prisión y su escape, Sueño, también llamado Morfeo, emprende un viaje para recuperar sus objetos de poder. En su ardua búsqueda Morfeo se encontrará con Lucifer, John Constantine y un loco muy poderoso.




Sinceramente esa descripción ni siquiera empieza a explicar lo maravilloso de este cómic pero dejémoslo en que es La Cosa que me metió en Neil Gaiman (no literalmente. Eso es asqueroso y tenéis unas mentes muy macabras). O sea que sí, La Mejor Cosa. Un poquín gore a ratos y yo que soy una floja tuve pesadillas con cierto personaje del segundo volumen.

Si habéis leído a Neil Gaiman ya sabréis que esperar: es raro, tiene la mejor mitologia, profundo a ratos y divertido a otros y en general una obra maestra.


Saga, de Brian K. Vaughn y Fiona Staples


Cuando dos soldados de bandos epuestos de una guerra galáctica eterna se enamoran, lo arriesgarán todo para darle una oportunidad a la frágil nueva vida que han traído a un antiguo y peligroso universo.





Si Sandman fue lo que me descubrió los cómics Saga fue el que me enganchó ya para siempre. Es la cosa más adictiva que he consumido en mi vida, incluyendo varias drogas y el Candy Crush. (Es broma. No juego al Candy Crush). Y a día de hoy sigue manteniendo el dudoso honor de ser el único cómic que compro religiosamente.

Tiene una mezcla perfecta de fantasía y ciencia ficción, pero las apariencias engañan: trata sobre la guerra, la familia, el amor y mil cosas profundas más. Pero todo va envuelto de disparos de hechizos y naves espaciales y hasta fantasmas. Además de cuánto cariño se coge a los personajes, el dibujo de Fiona Staples es una maravilla.

Sólo pongo esto para advertir que es muy NSFW y que me encanta Prince Robot IV

Nimona, de Noelle Stevenson 


 Nimona es una joven e impulsiva cambiaformas. Lord Ballister Blackheart es un villano con una vendetta. Como ayudante y supervillano, Nimona y Blackheart van a causar serios estragos. Su misión: probar al reino que Sir Ambrosius Goldenloin y sus colegas de la Institución del Orden Público y el Heroísmo no son los héroes que todos piensan.

Pero conforme pequeñas travesuras se convierten en una atroz batalla, Lord Blackheart se da cuenta de que los poderes de Nimona son tan turbios y misteriosos como su pasado y que su lado salvaje e impredecible podría ser más peligroso de lo que están dispuestos a admitir.

AAAAAAAH NO SÉ CÓMO GRITAR SOBRE ESTO SIN GRITAR LITERALMENTE. Nimona es un cómic autoconclusivo súper cuqui pero con toques oscuros. Tiene la relación familiar más adorable (sup Blackheart adopta a Nimona y nadie podrá convencerme de lo contrario) y la relación romántica más triste (todavía estoy llorando por Blackheart y Goldenloin). Y encima Noelle Stevenson lo hizo todo ella sola; empezó como un proyecto de la universidad y lo subía a internet de forma gratuita.

Ya desde la primera pagina robándome el corazón


Y otras cosicas varias que me gustan


Bitch Planet: en el futuro las mujeres incómodas para el patriarcado son llamadas no-sumisas y mandadas a una prisión en otro planeta. Ellas no están muy contentas con la situación que digamos.
Y: El último hombre: Sin previo aviso el mundo entero cambia cuando todos los seres vivos con cromosomas XY caen muertos. Todos, excepto Yorick y su mono. Ahora deberá averiguar porqué.
Leñadoras: Girl scouts usando sus habilidades para resolver misterios en lo que aparecen dinosaurios, cuevas mágicas y estatuas parlantes.
Rat Queens: Un grupo de mercenarias borrachas y marrulleras peleando con todo lo que se les pone por delante, desde dragones hasta la guardia del reino.

lunes, 22 de mayo de 2017

RESEÑA: One of us lying - Karen M. McManus

[La editorial me mandó una copia electrónica de esto hace tantísimo tiempo que ya ni me acordaba de que existía. Pero me gustó mucho así que por fin llega la reseña. Se publica en una semana o así. Creo.]

El lunes por la tarde cinco estudiantes de Bayview High entran al aula castigados. Bronwyn, la cerebrito, ha sido admitida en Yale y nunca rompe las reglas. Addy, la belleza, es la imagen perfecta de la princesa del baile de graduación. Nate, el criminal, está en libertad vigilada por tráfico de drogas. Cooper, el atleta, es el lanzador estrella del equipo de béisbol. Y Simon, el marginado, creó la app de cotilleos del instituto.

Excepto que Simon nunca sale de esa aula. Antes de que la hora de castigo termine, Simon está muerto. Y, de acuerdo a los investigadores, su muerte no fue un accidente. El lunes murió, pero el martes había planeado publicar revelaciones sobre sus cuatro compañeros, lo que les convierte en sospechosos de su asesinato. ¿O son solo los chivos expiatorios de un asesino que aún anda suelto?

Todo el mundo tiene secretos, lo que de verdad importa es hasta dónde llegarían por protegerlos.


Como siempre, es raro encontrarme leyendo algo que no sea fantasía ni ciencia ficción, pero esta vez además de la típica movida adolescente de instituto había un asesinato, así que le di una oportunidad y me enganchó desde el primer momento. Ya recomendé esto en un post que usaba películas para recomendar libros, pero se merecía atención propia.


La historia empieza directamente en la acción, con los cinco protagonistas, que pronto se convertirán en cuatro, siendo castigados a quedarse una hora después de clase por llevar el móvil en la mochila. Aquí empieza el misterio, ya que todos defienden que esos móviles no son suyos y alguien les está jugando una mala pasada. Lo que podría haber sido una broma de mal gusto (muy cara si tienes que comprar cinco teléfonos para implicarlos a todos) se convierte en algo más siniestro durante la hora de castigo, cuando Simon, un chico que no le cae demasiado bien a nadie, muere por alergia anafiláptica tras beber un vaso de agua. Los esfuerzos de los demás, fingidos o no, por salvarle, son en vano. Y aquí arranca de verdad nuestra historia, porque la policía pasa inmediatamente a sospechar de ellos ya que todos tenían algún secreto que iba a ser publicado próximamente en la app de cotilleos de Simon

 Todo el libro está narrado desde los puntos de vista de los cuatro sospechosos, algo que por un lado me gustó mucho (UNRELIABLE NARRATORS SÍ POR FAVOR) pero al mismo tiempo me hacía empatizar demasiado con ellos, y en el fondo ninguno me parecía muy mala persona. Además de la trama principal de la doble investigación, con la policía por un lado siendo unos inútiles y ellos por el otro marcándose un Verónica Mars, cada uno tenía arcos argumentales propios. Mi favorito era el de Addy, la princesita perfecta que va siempre pegada a su novio, y el de Cooper, el atleta que intenta conseguir una beca de deportes, pero también tenía la cantidad justa de romance y dramas familiares. 


Vale, igual sólo se parece a The breakfast club en los clichés de los personajes, pero no me digáis que no os encanta este gif.

En ningún momento se hace pesado el argumento, pero para mí falló un poco en el punto del suspense: siendo un libro que pretende mantenerte en vilo sobre el asesinato nunca llegué a sumergirme en la investigación. En general los cuatro parecían demasiado relajados para estar acusados de asesinato y gran parte de sus vidas seguían igual que antes, pero conforme avanza la trama y se van destapando secretos esto cambia, hasta llegar a un final espectacular. Por desgracia éste clímax me pareció un poco aleatorio, de golpe había una escena final y ya lo sabíamos todo, sentí que estaba desconectado del resto de la historia.

Una de mis cosas favoritas y que no esperaba en este libro fue el elemento de la prensa y los abogados, y el ambiente y los personajes secundarios que ambos proporcionaban. Muchas veces tiendo a olvidarme de que el worldbuilding es algo que no sólo aparece en fantasía y ciencia ficción y Karen McManus hace un trabajo increíble representando una ciudad pequeña; los cotilleos, las expectativas, el mantener las apariencias, y cómo todo esto se intensifica y complica conforme el escándalo del asesinato se desarrolla. Los secretos de los adolescentes amenazan sus relaciones con amigos y familia e incluso su futuro profesional, y cuando la policía empieza a destaparlos hay un efecto bola de nieve del que ninguno puede escapar.

Es un libro muy recomendable tanto para los que les guste la novela policial como para los que prefieran lecturas contemporáneas juveniles. Yo personalmente la empecé por el argumento del asesinato, pero está tan cargada de suspense que al final quién mató a Simon terminó siendo lo que menos me preocupaba de la trama.

martes, 16 de mayo de 2017

RESEÑA: Flame in the mist - Renée Ahdied


[La editorial Penguin is the real mvp y me concedieron una copia electrónica de esto para hacer la reseña. No me pagan por esta movida así que no tengo que mentir y decir que me gustó. Porque seamos sinceros, si me pagaran os mentiría sin ningún remordimiento.] Y ahora, como diría Takeshi: AL TURRÓN.


Hija de un importante samurai, Mariko siempre ha sabido cuál era su lugar—ella puede ser una hábil alquimista tan inteligente como su hermano Kenshin, pero su futuro siempre ha estado fuera de su control. Con solo diecisiete años Mariko es prometida a Minamoto Raiden, hijo de la consorte del emperador, un matrimonio político que elevará la posición de su familia. Pero en la ruta a la ciudad imperial, una sangrienta emboscada es perpetrada por los bandidos del Clan Negro, que han sido contratado para matarla antes de que llegue al palacio.

Vestida como un chico campesino, Mariko se propone infiltrarse entre sus filas y encontrar a la persona responsable de la diana en su espalda. Pero es capturada y llevada al escondite secreto del Clan Negro, donde conoce a su líder, el ronin rebelde Takeda Ranmaru, y su mano derecha y mejor amigo, Okami. Ambos terminan confiando en Mariko, impresionados por su intelecto e ingenuidad. Pero conforme Mariko se acerca al Clan Negro, descubre una historia oscura de secretos, traición y asesinato, que la obligará a cuestionar todo lo que conocía.

Tenía muchas ganas de empezarlo porque he oído muchas cosas buenas de esta autora, que ya ha publicado la duología de The wrath and the dawn y The rose and the dagger, cuya primera parte ya está publicada en español como La ira y el amanecer. Por desgracia no ha sido una de mis lecturas preferidas. Aunque ha sido un libro entretenido tenía muchos altibajos y dejaba demasiadas cosas sin explicar para captar mi atención. En general no me ha parecido nada del otro mundo.




Este libro ha sido descrito como un retelling de Mulán pero yo creo que solo tienen en común la idea de que la protagonista se corta el pelo para hacerse pasar por un hombre e infiltrarse con un grupo de guerreros. La motivación y adónde la lleva esta acción son totalmente distintos. De hecho, le veo más parecido con Robin Hood por el clan de forajidos escondiéndose en los bosques y atacando a la autoridad que con Mulán.

Aunque los personajes me han gustado (todos tenían conflictos, intenciones ocultas y pasados que les hacían interesantes) había algo en la forma de hablar de ellos que me ponía de los nervios. La protagonista, Mariko, que era el punto de vista desde el que está contada la historia, no dejaba de describirse a sí misma y después hacer exactamente lo contrario a lo que había explicado. ¿Sabéis ese consejo para esccribir ficción de show, don't tell? Bueno, pues sobretodo no hagáis lo de tell una cosa y luego show la opuesta porque no tiene sentido. Si Mariko se pasa el rato diciendo lo inteligente y reflexiva que es de repente no puede cortarse el pelo e irse sola a buscar a gente que quiere matarla sin tener ni un plan, ni dinero, ni conocer a nadie, ni NADA. Dios mío qué poco respeto por su propia vida tiene esta chica. Aparte de ella y sus reacciones que jamás entenderé había personajes muy interesantes y no se caía en estereotiparlos, incluso los que no tenían mucha relevancia.

El romance ni me iba ni me venía, seamos sinceros, y no os voy a contar con quién tiene Mariko historia amorosa porque si no esto pierde interés. De hecho el conflicto entre Mariko y su familia es mil veces mejor que el romance, sobretodo cómo se desarrolla su opinión sobre su hermano.También me ha resultado mucho más profunda la relación de Ranmaru y Okami, que además de su amistad tenían una historia muy turbia de honor y rencores familiares detrás. Vamos, que cualquier cosa es mejor que el romance aquí.


Para ser una historia de samurais había una falta decepcionante de peleas con espadas.


Una de mis cosas favoritas en Flame in the mist ha sido la representación de la sociedad y los valores que tienen para los diferentes géneros y clases sociales. Vemos mucho de esto en el contraste que Mariko encuentra entre ser una mujer acomodada y hacerse pasar por un hombre en el grupo de bandidos, pero también en Ranmaru, quién podría haber sido un samurai importante como el hermano de Mariko pero se convirtió en un ronin, un guererro sin amo, sin una casa noble a la que servir.

Lo peor para mi fue la magia. No se sabe quién puede usarla, ni qué puede hacer, ni cómo la consiguió. Se deja caer en algún momento que uno de los personajes la compró y se quedan tan tranquilos. Me gustan los detalles de fantasía en las historias pero aquí los encontré muy fuera de lugar y no aportaban nada a la historia. Además el argumento ni fú ni fa, sabéis, de esos que bastan para que sigas leyendo pero en ningún momento te engancha del todo. Puedo recordar como tres momentos relevantes en todo el libro y eso no es buena señal, significa que hay muchísimas partes que apenas aportan a la historia.

Y vosotrxs, ¿conocíais a esta autora? ¿Habéis leído La ira y el amanecer? ¿Tenéis ganas de leer Flame in the Mist?




miércoles, 10 de mayo de 2017

WRAP UP ABRIL

¡Aquí está el wrap up de este mes! (y sólo diez días tarde)

Todavía estoy intentando averiguar cómo me gusta hacer cada post, y este mes pruebo una forma nueva para los wrap ups, porque las listas de libros que hacía antes me parecían un poco aburridas. Así que allá vamos, lo que he hecho este mes de abril:

Historias cortas de Less Than Three

Una de las mil cosas que me propuse cuando empecé este blog fue leer algo aparte de novelas. De momento lo he cumplido a golpe de libros de poesía (ahora mismo tengo salt. de Nayyirah Waheed a media porque los voy leyendo poco a poco) pero sobretodo, de novelas cortas e historias.

En esto me ha ayudado mucho la editorial Less Than Three ('¡dadle click al nombre para ver su web!). Es una editorial de títulos LGBT+ la cual conocí porque publicaron Peter Darling de Austin Chant, uno de los mejores libros que he leído este año (RESEÑA AQUÍ!). Resulta que además de las novelas también tienen muchas historias entre diez mil y veinte mil palabras, y este mes pasado pedí unas cuantas. 


Las hay que me han gustado más y menos, la única que tiene reseña de momento es In ageless sleep, mi favorita, pero haré un post conjunto sobre esto seis títulos. Lo que está claro es que tienen algo para todos los gustos, y si entráis a su web veréis que los tienen ordenados por géneros (hay tanto romance contemporáneo como fantasía y ciencia ficción) y por las orientaciones sexuales o de género de los protagonistas. Si estáis buscando algo corto con personajes queer, por un euro o dos podéis comprar algunas historias muy buenas.

Ahora sí, mis grandes amores, las novelas

El libro sobre el que llevo un año gritando, The abyss surrounds us de Emily Skrutskie, por fin tiene una segunda y última parte, The edge of the abyss, y pienso pegarme OTRO AÑO gritando al respecto. Hice la reseña el mismo día que salió, imagináos cuánto lo amo. Hay aún más piratas, aún más monstruos marinos y aún más chicas besándose. Es perfecto.


Para no leer demasiada ficción especulativa de golpe y saturarme, mi siguiente lectura fue How to make a wish de Ashley Herring Blake, una novela contemporánea sobre una adolescente bisexual cuya madre tiene problemas psicológicos. Trata muchos temas espinosos y me gustó mucho, aunque tenía momentos demasiado ñoños para mi gusto. Podéis ver la reseña aquí.

El tercer libro del mes fue Flame in the mist de Renee Ahdieh, del que había oído hablar como una novela de fantasía inspirada por la historia de Mulán. La verdad es que se parece, con una protagonista de la aristocracia cortándose el pelo y haciéndose pasar por un chico para infiltrarse en un grupo de bandidos y averiguar por qué querían matarla, pero la historia en sí no me ha gustado mucho. Es una pena porque es de la misma autora de La ira y el amanecer, el cuál tengo pendiente y ahora no me apetece leer en absoluto.


Y el cuarto y último fue Under rose-tainted skies de Louise Gornall, una historia de una chica que sufre agorafobia y OCD. Lo tenía pendiente de mi reto lector Diversity Bingo 2017, ya que se trata de una protagonista con enfermedades mentales que la autora también sufre (es voces propias). Me pareció muy bonito y que llevaba de maravilla el tema, y aunque aparecía un romance no cayó en el cliché totalmente erróneo y dañino de que por enamorarte vas a curarte por arte de magia.

Y por último, ahora tengo Netflix

Sí, eso es una cosa que ha pasado, y voy a aprovechar aquí para hablaros de alguna de las series que voy viendo. Este mes se trata de Dear white people, Queridos blancos, basada en la película del mismo nombre, La historia sigue a varios alumnos negros de una universidad mayoritariamente blanca y los problemas a los que se enfrentan día a día, y la recomiendo 100%.


Y vosotrxs, ¿qué habéis leído este mes? ¿Coincidimos en alguna de las lecturas?

© sparsireads
Maira Gall